Septicémie | Définition, symptômes, facteurs de risques (2023)

Article mis à jour le : 28 novembre 2023

La septicémie est aussi appelée sepsis et correspond à une infection généralisée de l’organisme. Elle intervient en réaction à l’invasion d’une bactérie, d’un virus, d’un champignon ou d’un parasite alors que le système immunitaire n’arrive plus à assumer sa fonction de défense.

La septicémie est considérée comme une priorité de santé publique par l’OMS. Mettre en place des formations sur la prévention de la septicémie pour les professionnels de santé est aujourd’hui indispensable pour mieux comprendre les mécanismes du sepsis et pouvoir s’en prémunir.

Sepsis

Qu’est-ce que la septicémie ?

« Le sepsis est défini comme un état aigu de dysrégulation de la réponse de l’organisme à une infection (bactérienne, virale, fongique ou parasitaire) entraînant la perte de fonction des organes et un risque vital pour le patient. ». Définition du ministère de la Santé.

La septicémie survient de manière imprévisible lors d’une infection à cause d’un agent pathogène. Les défenses immunitaires de l’organisme se dérèglent en entraînant une réponse inflammatoire excessive.

Septicémie : quelques chiffres

  • 50 millions de personnes sont touchées par le sepsis chaque année dans le monde
  • près de la moitié des cas sont des enfants
  • 11 millions de décès par an
  • 1 décès sur 5 dans le monde est causé par un état scepique
  • 350 000 décès de nourrissons des suites d’une septicémie néonatale
  • 700 000 décès en Europe par an
  • 57 000 décès en France par an
  • le taux de mortalité est de 27 %

À quelles infections est due une septicémie ?

L’origine d’une septicémie est une infection qui est, au départ, généralement locale. L’infection se propage rapidement à l’ensemble de l’organisme. Ces infections locales peuvent être de toutes sortes :

  • une infection urinaire (cystite, pyélonéphrite, infection urinaire) ;
  • une infection respiratoire, comme une pneumonie ;
  • une infection cutanée ;
  • une infection nosocomiale contractée à l’hôpital pendant un soin ou une intervention chirurgicale ;
  • une péritonite ;
  • etc.

Il faut savoir qu'une septicémie peut être provoquée par toutes les bactéries, même celles secrétées naturellement par le corps et qui sont habituellement sans danger. Ces bactéries, lorsqu'elles se retrouvent dans le sang, peuvent libérer des toxines qui provoquent une réaction de secrétion de cytokines par le corps.

Qu'est-ce que le staphylocoque doré ?

Les staphylocoques sont des bactéries à l’origine de nombreuses maladies. Ils peuvent être contractés à l’hôpital et entraînent dans ce cas des maladies nosocomiales. Ce ne sont cependant pas les seules bactéries à être responsables de maladies nosocomiales. Le staphylocoque doré (staphylococcus Aureus) est la souche la plus fréquente.

La transmission se fait par contact direct, notamment au niveau des mains. Les moyens de lutte sont la prévention avec des mesures d’hygiène et l’antibiothérapie en cas de développement de la bactérie.

Qui peut être touché par la septicémie ?

Les infections cités plus haut ne provoquent pas de septicémie la plupart du temps. Néanmoins, la septicémie peut toucher les personnes de tout âge et en bonne santé. Tout le monde peut être touché, mais il s'agit généralement de personnes ayant un système immunitaire déjà fragilisé. Il existe des groupes de populations à risques, notamment :

  • les personnes ayant un état de santé fragile ;
  • les personnes âgées ;
  • les bébés de moins d’un an ;
  • les personnes touchées par une maladie chronique ;
  • les consommateurs de drogues ;
  • les personnes immunodéprimées ;
  • les personnes portant un matériel médical comme un cathéter, une sonde, une prothèse…
population à risque sepsis@ Ministère de la Santé

Quels sont les symptômes d’une septicémie ?

  • des symptômes liés à l’infection locale
  • une fièvre élevée
  • des frissons
  • une grande fatigue
  • une dégradation générale de la santé
  • un changement de la coloration de la peau (rouge et chaude, bleue et marbrée…)
  • une respiration est rapide : plus de 22 cycles par minute
  • une tension artérielle est basse (systolique inférieure à 10)
  • les réactions du patient montrent un état de conscience altéré : confusion, perte du sens de l’orientation, hallucinations, propos incohérents, somnolence ou agitation, pas de reconnaissance de ses proches…

Focus sur le syndrome du choc toxique

Il s’agit d’un ensemble de symptômes d’apparition et d’évolution rapide et grave à cause des toxiques produites par la bactérie Staphylococcus Aureus ou les Streptocoques du groupe A.

symptômes d’une septicémie population

Quels sont les facteurs de risques d'une septicémie ?

Il faut être particulièrement vigilant à certaines périodes de la vie, puisque les personens fragilisée sont plus exposées. Il s'agit, par exemple :

  • des personnes âgées
  • des nouveaux-nés
  • des femmes enceintes et venant d'accoucher
  • des personnes hospitalisées, notamment pour une chirurgie
  • des patients atteints d'une maladie chronique qui fragilise le système immunitaire
  • des personnes poteuses d'un dispositif médical (stomie, sonde urinaire, drain, etc.)

La formation sur la septicémie

Le sepsis est encore très mal connu du grand public et les professionnels de santé ont besoin d’être informés pour mieux l’appréhender et mettre en place des mesures de prévention.

Le risque de mortalité est important, ce qui en fait une priorité de santé publique. De plus, les autorités sanitaires craignent une augmentation des cas de septicémie du fait d’un vieillissement de la population.

L’ensemble des professionnels de santé doivent être sensibilisés à la prévention et à la prise en charge de la septicémie. Néanmoins, les infirmiers et infirmières sont en première ligne pour le diagnostic.

Programme d’une formation sur la septicémie :

  • la définition du sepsis
  • les causes de la septicémie
  • les facteurs de risque
  • les symptômes
  • la démarche diagnostique
  • le pronostic
  • la prise en charge : examens d’imagerie, analyse de sang, recherche de l’infection d’origine, recherche des agents pathogènes, dosages sanguins, électrocardiogramme, mesure du taux d’oxygène sanguin
  • les traitements
  • les complications
  • les conséquences et les séquelles d’une septicémie


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